■長門市地域おこし協力隊 日置地区担当 杉村和樹さんインタビュー

2009年より総務省によって制度化された地域おこし協力隊。人項減少や高齢化等の進行が著しい地方において、地域外の人材を受け入れ、地域協力活動を行い、その定住・定着を図ることで、意欲ある都市住民のニーズに応えながら、地域力の維持・強化を図っていくことを目的とした制度です。
北浦うぇぶでも、この北浦に訪れ活躍される地域おこし協力隊の方を数名紹介させていただきました。今号は、昨年10月に長門市地域おこし協力隊に就任した杉村和紀さん(28歳)にお話を聞いてきました。

■まずお聞きしたいのは、就任される前は、どこで何をされていたのでしょうか?
-東京の個人設計事務所に勤めていました。主に住宅や別荘などの設計をする会社で、私は箱根や軽井沢の現場を受け持つことが多かったです。

■地域おこし協力隊に応募されたきっかけは何でしたか?
-東京の生活はとても充実していましたが、いつかは出身地の周南市がある山口県にUターンし、大自然を満喫した生活を送りたいと考えていました。祖父の家が美祢市にあったことも大きく影響しており、工業地帯の多い山陽側ではなく山間部や山陰側で自然を味わいたいと思っていましたので、美祢市と長門市のホームページを閲覧していました。そうして長門市が地域おこし協力隊を募集しているのを知り、東京で開催された移住交流フェアに参加してみると長門市の受け入れ態勢がしっかりされているな、長門市に移住したら楽しそうだなと感じ応募させていただきました。

■就任され半年が経ちますが、当初のイメージと現実とのギャップを感じたりすることはありますか?
-ほとんどありません。結構想像通りです。来る前は、どのような生活になるのだろうかと不安な部分もありましたが、フェアで感じたとおり長門市の受け入れ態勢も良く、また長門市の各地区にまちづくり協議会があり、そのまちづくり協議会が中間支援団体として支援してくださっているので、私が抱いていた不安は着任してすぐに払拭されました。

■まちづくり協議会の方はどのようにサポートしてくださいますか?
地元の人と接する機会を与えてくれます。誰も知らない土地に訪れた者として、地元の人と繋げていただけるのは本当にありがたいです。

■活動の方をお聞かせ願いますか?
-日置まちづくり協議会が開催する行事が2つありまして、1つは、毎年4月下旬に行います「日置つつじ祭りin千畳敷」。もうひとつは、私が就任した秋に開催している古市レトロです。こちらの運営に先ずは携わりながら、地元の方と連携・協力して事業を盛り上げたいと思います。そして、現在平行しておこなっているのが空き家調査です。空き家となっている物件の所有者さんとお話させていただき、活用できる方法を模索しています。

■前職の経験が活かせそうですね。
-そうですね。地域おこし協力隊の活動として、自身の知識や経験を活かし、地域の成功体験につながるような協力活動をしていきたいと思います。

■生活基盤である収入を得る何かを創出しなければならないかと思いますが…。
-はい。元々設計事務所に就職したのも古い建物、伝統的建造物に興味があったからです。古民家の素材は経年変化により希少価値は高くなり、新築とは違う良さがあります。
長門にも古民家が数多く残っており、活動を通して古民家の活用を行って古民家再生のノウハウや、地域の方とのコミュニケーションをはかっていければと考えています。
古民家の再生は新築を建てるよりお金がかかる場合もありますが、古民家の価値を知る人は決して少なくはなく、実は良い素材が使われている古民家を探し、リノベーションし、その価値がかわる方に不動産として販売していくことを考えています。

■なるほど。空き古民家が多い田舎ならではの素材と前職で別荘を持たれている層の方の価値観も知られている強みがマッチするわけですね。是非形にしてもらいたいと思います。それでは最後に読者の方にPRがあればどうぞ。
-現在、日置まちづくり協議会が4月28日(日)に開催いたします「日置つつじ祭りin千畳敷」でフリーマーケットを出店される方を募集しております。それと、自身の活動として、4月27日(土)から10日間に渡り、日置の古市にある洋館造りの空き家を活用して観光客をどれだけ招き入れることができるか調査事業を行います。洋館プリンの販売等考えておりますので、是非日置までお越しください!

■ありがとうございました。

「日置つつじ祭りin千畳敷」フリーマーケットを出店について

開催日時 4月28日(日)9時30分~14時
会場 千畳敷芝生広場
搬入 8時30分~9時30分
搬出 14時~(14時までは車の移動はできません)
参加費 1区画500円
注意事項 食品等の許可は各自でお願いします。ゴミは各自でお持ち帰りください。小雨決行です。
問 日置まちづくり協議会 日置つつじ祭り実行委員会(大村)
℡ 090・5411・6557

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